interview | Berghof Membranes

Six questions to Jörg Schlaier

November 28, 2019

Clever questions instead of simple answers: Jörg Schlaier has been the head of the production site at Berghof Membranes Technology in Eningen since 2016 – and has restructured many processes following the philosophy of Lean Management more efficiently since then. The optimization specialist explains here in the interview where he developed his passion for this subject, why there are only winners in his opinion, and why he likes to float above things.

1)Lean Management is often used to refer solely to saving costs here. But is that the whole truth?

No, that is much too narrow. The basic idea of Lean Management is using valuable resources - personnel, material and time - as efficiently as somehow possible. Initially, the results can be considerable costs, for example because existing tools or machines reach their zenith and are an obstacle to further improvement. But in my experience, investments in other processes or new manufacturing technologies are always worthwhile because they pay off in the long term. And not only for the company itself, but for all of the things for its customers. This is because processes that are consistently optimized according to "lean" criteria guarantee products of the highest, consistent quality at the right time and at the best possible cost from sustainable - because it conserves resources - production.

2) In regards to experience: You have been able to quickly establish yourself as a valuable dialogue partner with all of the business units of the Berghof Group on all topics surrounding the optimization of processes. Where does this great trove of experience in Lean Management come from?

It has to do with my professional development. Already during my schooling as an industrial mechanic, and later during my mechanical engineering studies, I was fascinated by the question of how production processes can be designed better, more efficiently and faster. After completing my studies, I worked for a large medical technology group for many years in which the subject of Lean Management had a very high priority - just like in all business units of the Berghof Group. Through all these numerous projects, I became intensely familiar with the topic. All of the great successes we have achieved has increasingly convinced me that this approach works. I have seen, time and again, that in a Lean Management project there are only winners at the end of the road - if it is properly designed. And of course, this has had a lasting effect on the way I think and act.

3) How does a Lean Management project need to be set up so that at the end, there are only winners?

The important thing is to approach such a project in a truly comprehensive and open-ended way. Even if the topic of costs always goes with it: It shouldn’t be about saving money primarily, but about increasing efficiency - that is where the cost savings then inevitably enter in, but not only that. There are many other positive aspects that emerge. For example, for the team: Whoever can work more efficiently, makes things easier, is more productive and more satisfied. Furthermore, work safety increases when the distances between points are as short as possible and the work place is optimally set up to be ergonomic. That’s why “lean” projects, in my experience, always have a pull effect on the team and give rise to additional ideas for improvement. Which is why such a project is also never completed. Customers also benefit very much: More efficient production processes further minimize sources of error and allow higher piece numbers with the same optimal quality, which in turn has a positive effect on delivery time. That is a very core issue for us because our satisfied, long-time customers are our valuable asset - which is why we also see ourselves not only as a supplier but also as a partner for our customers. And offer not only top-class products but also first-class services on the topic of waster water treatment.

4) Klingt fast zu schön, um wahr zu sein. Ist es in der Praxis wirklich so einfach?

Was ist schon einfach im Leben? Der „Lean Management“-Weg ist alles andere als einfach, weil Unternehmen – und die Menschen, die für ein Unternehmen arbeiten – bereit sein müssen, ihre oft lieb gewonnenen Routinen aufzubrechen. Also raus aus der Komfortzone, rein in unbekanntes Territorium – das kostet jeden Menschen Überwindung. Hinzu kommt: Der richtige Weg ist nicht immer sofort ersichtlich, manchmal gerätst Du auch in eine Sackgasse. Dann ist es wichtig, nicht sofort aufzugeben und wieder in die alten Muster zu verfallen. Es ist also manchmal durchaus anstrengend und kompliziert, aber meine langjährige Erfahrung zeigt mir: Egal wie langwierig und schwierig der Weg auch ist, am Ende lohnen sich die Mühen auf jeden Fall. Denn noch effizientere Prozesse sorgen für noch zufriedenere Kunden – und das ist unser oberstes Ziel.

5) Der Mensch ist bekanntlich ein Gewohnheitstier. Wie haben Sie es geschafft, Ihr Team bei Berghof für Ihre Philosophie zu begeistern?

Natürlich hatte auch das Produktionsteam von Berghof Membranes zunächst viele Fragen, als wir plötzlich einige Themen auf den Prüfstand gestellt haben. Schließlich hat die Membranfertigung bei Berghof eine lange Tradition, die Produkte sind weltweit bekannt und geschätzt für ihre erstklassige Qualität und Ihre Robustheit. Wir haben deshalb auch weniger die Produkte oder die eingesetzten Materialien, sondern vorrangig einzelne Arbeitsschritte analysiert. Und das Team hat dann schnell gesehen, dass sich unsere auf der „Lean Management“-Philosophie basierenden Optimierungen im Detail auch für sie auszahlen. Das hat eine große Motivation erzeugt. Hinzu kommt: Hier herrscht in allen Bereichen echter Pioniergeist – das ist es auch, was das Arbeiten bei Berghof so spannend und besonders macht. Das hat sicher auch mit unserer einzigartigen Geschichte zu tun. Als ich von einem Großkonzern zur mittelständisch geprägten Berghof Membranes gewechselt habe, hatte ich mich genau darauf gefreut. Wenn ich die letzten drei Jahre so Revue passieren lasse, muss ich aber schon sagen: Meine positiven Erwartungen haben sich deutlich übererfüllt – es ist wirklich beeindruckend, wie viel wir hier in dieser kurzen Zeit bewegt haben. Und die schon angesprochene Sogwirkung hat sich bereits voll entfaltet und sorgt dafür, dass wir uns ständig im Sinne unserer Kunden weiter verbessern.

6) Stichwort Motivation: Wer sich tagtäglich mit solch komplexen Fragestellungen beschäftigt, braucht dafür eine Menge Energie. Was hilft Ihnen dabei, den Kopf frei zu kriegen und frische Kraft zu tanken?

Ich halte es mit der berühmten lateinischen Redewendung „Mens sana in corpore sano“ – also ein gesunder Geist wohnt in einem gesunden Körper. Deshalb treibe ich in meiner Freizeit viel Sport: Joggen, ins Fitness-Studio gehen, Mountainbiken – je nach Wetter, Lust und Laune. Seit einigen Jahren habe ich außerdem eine neue Leidenschaft für mich entdeckt und schwebe im wahrsten Sinne des Wortes gerne über den Dingen – mit dem Gleitschirm. Demnächst geht es wieder nach Südafrika zum Fliegen, darauf freue ich mich schon riesig!